Het Mexicaanse Mummie-museum van Guanajuato

semefa_momias

Wanneer men het woord mummie hoort denkt men onvermijdelijk aan de glorietijden van het oude Egypte. Weinigen weten dat er ook elders in de wereld een traditie was tot mummieficatie, vooral in Zuid-Amerika heeft men ontelbare mummies teruggevonden. Eén van de meest “vruchtbare” vindplaatsen was een begraafplaats in het Mexicaanse Guanajuato. Men besloot dan maar op deze plaats het meest morbide museum in de wereld te bouwen. Een briljante zet want dankzij deze exhibitie van de oude dodencultus staat het stadje letterlijk op de toeristische map.

mummies-museum-Guanajuato-2

El Museo De Las Momias (letterlijk het mummie museum) toont een verzameling van over 119 lijken die waarschijnlijk allen zijn overleden ten gevolge van een cholera epidemie in 1833. De mummies werden opgegraven in de periode tussen 1865 en 1958. Sommigen lijken werden door natuurlijke oorzaken gemummificeerd.

mummies-museum-Guanajuato-3

De voornamelijk arme bevolking plaatste lijken in een soort van stapelruimte, samen met beenderen, doodshoofden en andere macabere zaken. Sommige mensen wilden de mummies zien, en aldus werd de gedachte geboren om toegangsgeld te vragen. De morbide nieuwsgierigheid van de mens lijkt geen grenzen te kennen en men was dankbaar voor een zekere fascinatie voor de dood. Het duurde dan ook niet lang voordat het pakhuis werd omgebouwd tot een heus museum, en de toeristische attractie van de hele regio.

mummies-museum-Guanajuato-5

Al in 1865 werd de eerste mummie tentoongesteld, men heeft zelfs de identiteit kunnen achterhalen van de persoon: Dr. Remigio Leroy. De collectie werd steeds verder aangevuld met onder andere de kleinste mummie ter wereld: een foetus tot mummies uit alle leeftijdscategorieën. Sommigen werden zelfs bewaard in hun dagelijkse kledij.

mummies-museum-Guanajuato-4

Bijzonder luguber was de ontdekking dat velen levend werden begraven. De gelaatsuitdrukking spreekt nu nog boekdelen en is een spiegel voor de agonie en de angst die deze arme zielen hebben ondervonden.

mummies-museum-Guanajuato

Het museum is nu op zijn eigen manier wereldberoemd. De beroemde Duitse regisseur Werner Herzog bezocht het om inspiratie op te doen voor zijn film Nosferatu. Ook regisseur Tim Burton blijkt een frequente bezoeker.
Niet meteen het meest kunstzinnige museum, wel een origineel concept.

PrtScr capture

Share this post

No comments

Add yours