Een begraafplaats waar geesten niet zijn vertrokken naar het volgende leven

 

7142980975_5c28edbd6b_z

Sinds eeuwen is het aannemelijk om begraafplaatsen te associëren met spoken en geesten. Dit cliché wordt uitbundig en veelvuldig gebruikt in populaire verhalen en de media. Een leuke folklore zo lijkt het wel, maar daar hebben de inwoners van Edinburgh in Schotland een andere visie over.

Het decor is de thans beruchte begraafplaats Greyfriars Kirkyard, letterlijk vertaald “het kerkhof van de grijze broeders” in dienst genomen in 1560 op een idyllische plaats op een heuvel van het historisch deel van de stad. Het moderne Edinburgh ligt dieper in een vallei. De begraafplaats is thans een bedevaartsoord voor spookjagers en mensen op zoek naar geesten, demonen en andere entiteiten. De media gebruikt deze plaats tevens als dankbaar decor voor talrijke televisieseries en films. Het staat dan ook bekend als de meest behekste begraafplaats ter wereld.

skull5

De heerser over de begraafplaats is de klopgeest van George MacKenzie, een legende in het wereldje van de paranormale liefhebbers. Deze verschijning staat bekend als de meest agressieve geest die ooit werd waargenomen. Tijdens zijn aardse leven stond hij bekend als een sadistische onderdrukker van een religieuze beweging in de 17e eeuw. Zijn ziel zou per ongeluk losgelaten zijn in 1999 toen een zwerver inbrak in het zwarte mausoleum dat dienst deed als zijn laatste rustplaats.

image

Opmerkelijk is dat deze gebeurtenis werd voorspeld door de beroemde Schotse dichter Robert Louis Stevenson die MacKenzie opvoerde in zijn boek: “Edinburgh: Picturesque Notes”. In het werk beschreef hij de beroering van de stoffelijke resten en de geestelijke activiteiten die erop zouden volgen.

De “Covenanter’s Prison” is verbonden met de begraafplaats door een stenen weg en gesloten metalen framewerk bij MacKenzie’s mausoleum. De gevangenis was eens de verblijfplaats van 1200 gevangenen die na een mislukte revolutie in 1679 werden opgesloten. De omstandigheden in de gevangenis waren onmenselijk en slechts 257 man zou er ooit levend uitkomen.

DSC-2619-Edit

Vandaag bemerken gidsen en curatoren van het complex bizarre verschijningen. Nachtelijke bezoekers komen onverklaarbaar buiten met kneuzingen, brandwonden en zelfs gebroken ledematen die worden toegewezen aan de verloren zielen van de omgekomen gevangenen die dwalen op het kerkhof.

In 2006 werd er opgetekend dat tot dan er 450 gedocumenteerde aanvallen waren geweest. Alle incidenten werden waargenomen door verschillende mensen, soms volledige groepen. Niet minder dan 140 bezoekers hadden het bewustzijn verloren na contact met de MacKenzie poltergeist. Eén verdacht en onverklaarbaar overlijden van een lokale mentalist werd toegeschreven aan de geest.

scotland_photography_greyfriars_kirkyard

Paradoxaal genoeg is de Greyfriars Kirkyard een prachtige plaats overdag, waar men kan genieten van de rust en de omgeving, niets is aanwezig om de bloedige geschiedenis te verhullen. De siergraven bestaan uit prachtige beeldhouwwerken van engelen en andere hemelse figuren. Het enig storend aspect zijn de metalen traliestructuren die over sommige graven gespannen zijn. Een lokale gids haast zich dan meestal om uit te leggen dat rond 1800 de Universiteit van Edinburgh in volle bloei was, en dat studenten geregeld aan lichamen ontvreemden uit de graven als dissectie- en studiemateriaal. Het werd een heuse plaag en lijken werden voor grof geld verkocht op een zwarte markt. De families van de overleden lieten dan maar een traliestructuur aanbrengen tegen grafschenders.

Een ander unicum voor de begraafplaats is de “Skye Terrier”: een bronzen standbeeld die sinds 140 jaar de begraafplaats bewaakt.  De legende verteld dat een loyale hond elke dag het graf bewaakte van zijn overleden meester en dit gedurende 14 jaar tot het dappere beest zelf stierf, en werd begraven naast zijn meester. Sommigen betwisten deze versie.

1383212750839.cached

De begraafplaats is enkele meters verwijderd van het thans beroemde “Elephant House Cafe” waar J.K. Rowling de eerste lijnen schreef van een het succesverhaal dat Harry Potter zou heten. Menig Harry Potter fans zijn overtuigd dat deze omgeving de inspiratiebron was voor de verhalenlijn, sommigen komen hier naar toe als naar een rituele bedevaart.

Deze plaats heeft alles om mystiek aan te trekken: mooi overdag, dodelijk in de zwarte uren van de nacht, een authentieke poltergeist en een hond die symbool staat voor trouw en affectie.

Zeker een bezoekje waard, als je durft…

PrtScr capture

 

Share this post

No comments

Add yours