De ruimte in perspectief

Sinds het begin van de mensheid hebben we een fascinatie voor de ruimte. Voor velen is het echter onwezenlijk, buiten wat parate kennis gaat het meestal niet verder. Vele mensen hebben moeite met begrippen zoals afstand, tijd, oppervlakte en samenstelling. Vooral de grootte van bepaalde hemellichamen speelt de meeste mensen parten, in dit artikel is er een visuele hulp zodat mensen zich een idee kunnen vormen van afmetingen en oppervlaktes.

 ENosw

Neutronenster: velen vragen zich af hoe groot een ster nu precies is. Op de bijhorende foto kan men zien welke oppervlakte een gemiddelde ster heeft in verhouding met aardse begrippen. Men mag echter niet vergeten dat een ster een zeer compact hemellichaam is. De densiteit van een ster is fenomenaal hoog. Een theelepel zou meer dan een miljard ton wegen. Indien een mens voet zou kunnen zetten op een ster zou men 200 miljard maal meer de zwaartekracht voelen dan op aarde.

Neutron-star-size

De Olympus Mons: dit is de benaming voor de grootste vulkaan op Mars, groter dan welke vulkaan ook op aarde. Het is de grootste vulkaan van ons (bekend) zonnestelsel. Het heeft ongeveer de oppervlakte van de Amerikaanse deelstaat Arizona.

Olympus-Mons

Jupiter’s maan Io: deze maan heeft de omvang zou perfect passen tussen San Francisco en Detroit (3.636 km). De grootte is vergelijkbaar met onze aardse maan. Io is veel kleiner dan het gigantische Jupiter, het is er ook ongeveer 350.000 km van verwijderd. Het is de eerste maan van een set van vier van Jupiter. De oppervlakte is bezaaid met vulkanen die actief zijn.

Size-of-Io

Mars: Onze zusterplaneet Mars is naar ruimtemaatstaven niet zo erg groot. Op de bijhorende foto kan men zien welke oppervlakte de Verenigde Staten en Canada op maar zouden innemen. Indien het mogelijk was om met een vliegtuig van het ene uiteinde naar de andere van Mars te vliegen zou men er ongeveer 8 uur over doen. Mars is 53% de oppervlakte van onze planeet.

Size-of-Mars

Saturnus: Saturnus is niet de grootste planeet, deze eer gaat naar Jupiter, maar het is geen klein dwergje. Het is een bijzondere planeet met de fabelachtige ijsringen. Op de foto ziet men een ontnuchterend beeld van hoe klein onze aarde eigenlijk wel is. De ruimte tussen de A-ring en de  B-ring heet “de Cassini Division” en daar alleen al passen de Verenigde Staten in. Indien men Saturnus zou vullen met aardes zou men er 764 nodig hebben.

Earth-Saturns-rings

De ringen van Saturnus: Op de afbeelding kan men zien hoe gigantisch groot de ringen zijn, de aarde lijkt een speldenkopje. De ringen bestaan uit miljarden ijzige substantiedeeltjes waarvan sommigen even groot zijn als een berg. De dikte is ongeveer 1 km en de totale spanwijde is 282.000 km. Dit is 75% van de afstand tussen de aarde en de maan.

Saturn-rings

Jupiter: Jupiter is de gigant van ons melkwegstelsel. De planeet heeft een equatoriale diameter van 142.984 km. Dat is elf maal de diameter van onze aarde. De atmosfeer heeft bliksemschichten tot 1.000 maal krachtiger dan de aardse varianten, en de windsnelheden halen gemakkelijk 100 m/sec. Het is eveneens de snelst roterende planeet (10 uur in vergelijking met onze aardse rotatie van 24 uur). Op de foto kan men zien hoe Noord-Amerika zou gesitueerd zijn op dezelfde schaalverhouding.

Jupiter-Earth-comparison

Zon: De zon is het grootste gekende object in ons zonnestelsel, sterker nog het heeft een volumepercentage van 99,86%. Dit komt erop neer dat de andere planeten gewoon ruimte afval waren bij de creatie van de zon 4,5 miljard jaar geleden. De aarde is totaal irrelevant ten opzichte van de zon. Je zou 1.300.000 aardes nodig hebben om de zon te vullen. De zon geeft meer energie in 1 seconde dan dat er ooit werd geproduceerd in de geschiedenis van de aarde. Het spuwt ook elke seconde 4 miljard ton materiaal in de ruimte. Een zonuitbarsting heeft de kracht van een miljard Hiroshima atoombommen.

Sun-compared-to-Earth

Als deze voorbeelden in cijfers iets bewijzen is het wel dat de aarde zielig klein lijkt in het grote decor van ons zonnestelsel. Menselijke nederigheid zou niet misplaatst zijn.

PrtScr capture

Share this post

No comments

Add yours