Cher Ami, gevederde redder van 197 soldaten in de eerste wereldoorlog

 

cherami011

Wat zou kunnen doorgaan voor een scenario van de kolderreeks “ Allo Allo” is één van de meest heroïsche verhalen van de eerste wereldoorlog.  Dit jaar zal overal, maar vooral in Vlaanderen vieringen plaatsvinden ter herdenking van het ontstaan van de eerste wereldbrand 100 jaar geleden. De naam Cher Ami werd niet gegeven aan een koene Franstalige verzetsstrijder maar aan… een duif.

Blijkbaar niet zomaar een vogel want deze Cher Ami heeft maar liefst het leven gered van zo’n tweehonderd Amerikaanse soldaten.

media_xll_6373662

Het verhaal situeert zich in 1918 in Noord Frankrijk. Hoewel de oorlog op zijn laatste voeten loopt wordt er nog krampachtig strijd geleverd in de slag van Meuse-Argonn, de veldslag zou uiteindelijk 47 dagen duren. In een laatste ode aan de idiotie van de oorlog vechten meer dan één miljoen geallieerde soldaten tegen de Duitsers. 25.000 Amerikanen hebben deze slag niet levend verlaten.

pigeon-carrier

Een groep van 500 Amerikanen is volledig omsingeld door de Duitse troepen. Driehonderd van hen sneuvelden de eerste dag. Om de tragedie compleet te maken hebben ze ook nog te maken met het fenomeen van friendly fire, en worden ze per vergissing beschoten door hun eigen artillerie. Via twee postduiven probeert de bevelhebbende officier van de omsingelde groep contact te leggen. Beide dieren worden door de vijand neergeschoten, waarna uiteindelijk Cher Ami  wordt uitgestuurd met een simpele boodschap: “In godsnaam, stop ermee!”.

4638790466_5d044a590b_o

Op miraculeuze wijze slaagt de duif erin het hoofdkwartier te bereiken. Het dappere beest was gewond aan een poot, de borst en een oog. Dankzij de boodschap werd de artillerie gestaakt zodat 197 leden van het bataljon werden gered. Zes maanden later overleed de dappere duif aan zijn verwondingen. De vogel kreeg het” Croix de Guerre” voor moed.

BQ8yJpJCEAA5LNP

Cher Ami kreeg de heldenstatus en wordt persoonlijk door de legendarische generaal Pershing naar de States begeleid.

De duif werd opgezet en is tentoongesteld in het befaamde Smithsonian in Washington D.C.

c_cherami_display

Net zoals de dappere honden die vandaag meevechten in Afghanistan en Irak is Cher Ami een hulde aan de dieren die de mens trouw volgen tot zelfs in de dood…

Boeken over Cher Ami zijn te vinden bij Bol.com.

 

PrtScr capture

Share this post

No comments

Add yours