Auteursrecht vs publiek domein , een zaak voor Sherlock Holmes

 

5tKFlhL6tJLCK32o4GJmtE2P0Hx

De betekenis van auteursrechten blijken nog steeds ingewikkeld en omstreden. Daar waar verschillende mensen menen dat cultureel erfgoed tot het publiek domein behoort, zijn het voornamelijk de erfgenamen van overleden auteurs die hardnekkig strijden om deze waardevolle rechten.

perils_of_SH_cover

Een Amerikaanse rechter zal het geweten hebben toen hij een vonnis velde waarin hij de werken van de beroemde auteurs Sir Arthur Conan Doyle verwees naar het publiek domein. De erven van deze briljante geest zijn helemaal niet van plan om zich zomaar neer te leggen bij die visie.

Via het gerenommeerde vakblad Publishers Weekly kwam het bericht dat er beroep werd aangetekend tegen de rechtbank van Chicago. De Conan Doyle Estate is houder van de rechten tot 2022 van het volledige oeuvre zijnde vier romans en 56 kortverhalen over de beroemdste speurder ter wereld: Sherlock Holmes. Sterker nog de erven claimen ook artistiek recht op de gecreëerde personages door hun illustere voorvader. In hun redenering is dus niet alleen Holmes hun eigendom maar evenzeer de Nemesis Dr. Moriaty en uiteraard ook de eeuwige side kick Dr. Watson.

67172a49737fc36dbe3dced3a39e3d50_large

Sherlock Holmes spreekt tot vandaag nog de verbeelding aan, wat telkens resulteerde in een kassagerinkel voor de beheerders van de Conan Doyle Estate. Iedere productie, publicatie, visuele voorstelling moet toestemming krijgen van de instelling en dus betalen.

De uitspraak van de rechtbank gooit aardig wat roet in het eten, gezien de collectie met uitzondering van 10 verhalen nu tot het publieke domein behoren. Ze kunnen dus probleemloos en kosteloos worden verspreid. Vreemd genoeg telt dit niet voor de personages.  Ook dit komt nu op de helling te staan.

9ffc0ddfe6d58bae356a4c1cfc4856fb

Verschillende auteurs zoals Laurie R. King en Leslie S. Klinger hebben stapels nieuwe avonturen klaar over Holmes & Co. Ze willen echter niet meer betalen voor de rechten.  Deze beide auteurs argumenteerden met beperkt succes dat Sherlock Holmes werelderfgoed is. De rechtbank oordeelde dat alle verhalen voor 1923 toebehoren aan het publieke domein, de verhalen erna blijven beschermd tot 2022.

Zoals het past in een goede thriller, is hier het laatste woord nog niet gevallen.

Men kan zich afvragen of een intellectuele erfenis al dan niet moet begrensd worden in tijd en of het feit dat men een werk publiekelijk maakt al dan niet rechtvaardig is naar de erfgenamen toe?

CG01199

Hoe dan ook Holmes blijft inspirerend en entertainend, en That’s Elementary, My Dear,…

 

Media en literatuur over Sherlock Holmes kan men hier aankopen.
Lees hier alles over de legendarische Holmes vertolker: Basil Rathbone.

 

PrtScr capture

Share this post

No comments

Add yours