30.000 jaar oud reuzenvirus is weer levensvatbaar

PithovirusCNRS2--672x359

Franse wetenschappers van de universiteit van Aix-Marseille in Frankrijk, onder leiding van Jean-Michel Claverie hebben een virus ontdekt dat werd gevonden in Siberië. Het virus werd aangetroffen op een diepte van 30 m in een laag van Siberische permafrost. Na ontdooiing bleek het opnieuw besmettelijk te zijn, tot grote verbazing en afschuw van de vorsers.

Het is de eerste maal dat een virus na een “winterslaap” terug actief wordt en na dergelijke lange tijd terug besmettelijk is.

melting_permafrost_Siberia_map

Het virus werd geïdentificeerd als de Pithovirus sibericum en behoort toe aan een klasse van reuzenvirussen die 10 jaar geleden werden ontdekt. De organismen zijn relatief groot zodat ze gemakkelijk onder een microscoop zichtbaar zijn. Dit virus in kwestie meet 1,5 micrometer en is het grootste exemplaar tot nog toe gekend.

Het virus valt enkel eencellige organismen aan en vormt geen gevaar voor de mens noch de fauna. De laatste maal dat dit virus iets infecteerde is een slordige 30.000 jaar geleden.

la-sci-sn-giant-virus-revived-20140302-001

De wetenschappers wijzen wel op het potentiële gevaar bij het ontdooien van de permafrost, dodelijke virussen zouden kunnen vrijkomen.

5296974-4x3-340x255

De permafrost is de laatste tijd in beweging onder andere door het wijzigende klimaat omstandigheden. Ook de industrie laat zich niet onberoerd en doet massaal aan onderzoek en exploitatie op zoek naar natuurlijke energiebronnen. De Franse wetenschappers waarschuwen voor een potentiële ramp indien diepe lagen zouden worden blootgesteld. De mogelijkheid dat er virale rampen op de loer liggen is niet ondenkbaar.

Men is vooral beducht voor het pokkenvirus dat 30 jaar geleden verdween. Als virussen overleven zoals het nu ontdekte Pithovirus dan bestaat de mogelijkheid dat geen enkele virus echt uitgeroeid is. Door deze natuurgebieden te exploreren wakkeren we de kans aan dat zeer oude ziektes zoals pokken terug hun intrede doen in de moderne wereld. Vraag is natuurlijk of alle virussen terug levensvatbaar worden na al deze tijd, maar de vraag is vooral is het een risico waard?

PrtScr capture

 

Share this post

No comments

Add yours